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MSFT ha speso 10,41 miliardi di dollari in ricerca e sviluppo nell'esercizio 2013, ma è d'aiuto?

MSFT ha speso 10,41 miliardi di dollari in ricerca e sviluppo nell'esercizio 2013, ma è d'aiuto?

Quasi ogni settimana, veniamo a conoscenza di nuovi progetti in uscita dalla divisione Microsoft Research, ma quasi mai vediamo un prodotto commerciale innovativo e di successo. Nella sua ultima teleconferenza sugli utili per il 2013, Microsoft ha anche realizzato i risultati di bilancio pubblico per l'anno 2013 che includono la quantità di denaro speso in ricerca e sviluppo. Ed è un bel numero: 10,41 miliardi di dollari.

La quantità di denaro coinvolta nella divisione R&D di Microsoft è aumentata di anno in anno, come segue:

Possiamo effettivamente vedere che Microsoft ha abbassato la percentuale dal 2010 al 13% invece del 14%, ma l'azienda ha continuato a registrare una crescita costante, quindi la spesa per Ricerca e Sviluppo è stata costante. Solo per darti un esempio di una società che è un maestro dei guadagni, Apple - la società di Cupertino spende annualmente solo il 3 percento delle sue entrate in ricerca e sviluppo, che rappresenta meno di 5 miliardi di dollari e due volte meno della spesa di Microsoft.

Spesa enorme in ricerca e sviluppo e pubblicità con scarsi risultati

Probabilmente uno dei primi progetti destinati a diventare prodotti commerciali di successo è il tablet Surface. Anche se il prodotto stesso non può essere definito un fallimento totale, poiché Microsoft continua ostinatamente a pubblicizzarlo contro l'iPad. Microsoft non è esattamente un'azienda di dispositivi, ma ha sicuramente esperienza nel settore, grazie alla sua divisione di console di gioco. Ma non è riuscita a rilasciare un tablet che impressionasse i consumatori e, successivamente, ha dovuto cancellare $ 900 milioni di tablet Surface RT, a causa della domanda debole e di un prezzo scontato forzato.

Si potrebbe pensare che il marketing e la pubblicità dei tablet Surface non siano stati fatti correttamente, ma se dai un'occhiata ai numeri, ti rendi conto che Microsoft potrebbe essere alla ricerca di una corona anche in questo campo. Secondo Nielsen, la società di Redmond è stata la prima investitrice in pubblicità tra le società tecnologiche nell'ultimo trimestre. Il risultato? Un Windows Phone in difficoltà, quasi inesistente e sei milioni di tablet Surface invenduti.

Forse mi manca qualcosa (e per favore, correggetemi se sbaglio) ma perché spendere così tanti soldi per qualcosa che non si converte in un prodotto valido? Oppure me lo vuoi dire, come dice Alex Wilhelm con TNW

Microsoft ha un enorme appetito di assumere menti brillanti e lasciarle armeggiare, giocare, sperimentare e, forse, produrre qualcosa che possa trasformare in un business da un miliardo di dollari.

Non abbiamo ancora risultati fiscali per altre società che potrebbero rivaleggiare con Microsoft al primo posto nella ricerca e sviluppo, come Intel o Toyota, ma Microsoft è sempre stata tra le prime e ora può effettivamente essere il cane migliore.

È piuttosto difficile contare tutti gli effetti "reali" del prodotto della divisione R&D di Microsoft, poiché la maggior parte di essi sono innovazioni software di piccole e medie dimensioni. Un laborioso ricercatore su Quora ha compilato un elenco (date dall'estate 2010) con tali scoperte provenienti da Microsoft Research. Non stiamo parlando dell'intera ricerca e sviluppo qui, ma solo di ciò che siamo riusciti a trovare. Abbiamo cercato di estrarre quelli più significativi dall'elenco:

Quello che posso aggiungere a quanto sopra sono tutti quegli innumerevoli progetti che hanno a che fare con schermi, schermi 3D, touch screen, interfacce e così via. E spendere 11 miliardi di dollari in Ricerca e Sviluppo, quando la tua attività deriva principalmente dal software mi sembra inspiegabile.

Cosa ne pensi, questa somma di denaro è troppo grande o è giusto che Microsoft mantenga la sua posizione di leader nel software, per proteggere i suoi brevetti e cercare di penetrare nel campo dell'hardware?

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